Главная Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Дайджест Личные страницы
Главная Новости Продолжения Апокрифы Стеб Поэзия Разное Публицистика Библиотека Гарета Таверна "У Гарета" Служебный вход Гостиная


Тэсса Найри, Грахор, Панча

Горные орки

Из цикла "Север и Запад"


В отличие от острых пиков Эред Энгрин, словно бросающих вызов небу, горы Орокарни невысоки. Вода и ветры источили их, придавая скалам причудливую форму, изрыли множеством пещер, испещрили склоны бесчисленными морщинами. При свете звезд камни кажутся почти черными, и лишь острый взгляд Поющего может различить их истинный цвет - красный. От темно-бурого, как засохшая кровь, до алого, словно лепестки мака.

Резкий порыв неведомо откуда налетевшего ветра заставляет несколько мелких камней сорваться с осыпи и с сухим стуком покатиться в пропасть. В следующее мгновение воздух уплотняется, теряет прозрачность и постепенно приобретает очертания фигуры... эльфа?... нет, для эльфа существо, пожалуй, высоковато. Впрочем, это единственное различие.

Пришелец стряхивает невидимую пылинку с плеча, не торопясь, осматривается по сторонам. Задерживает взгляд на колючем кустарнике, цепляющемся за склон. Протянув руку, осторожно снимает что-то с ветки. Обрывок грубо выделанной кожи.


Полдесятка орков, вооруженных неумело откованными топорами из плохого железа, заостренными палками-копьями и парой луков, скользят по склонам, заглядывают в долинки, ворошат кусты в надежде спугнуть какого-нибудь зверька.

Голодно. Хочется есть. А еды нет.

Но вот вожак, покрупнее, идущий первым, заглядывает в очередную долинку - и тут же прячется за скалой. Внизу - двуногий, большой, волосы только на голове, светлая кожа... Орки уже встречали таких. Мясо. Опасное, но мясо. А этот - одинок. Легче убить. Вожак подзывает к себе остальных, и они медленно и бесшумно подбираются к мясу, прячась за скалы.


Мелькор почуял их приближение. Сознание - странная смесь. Отдаленное сходство с эльфийским, очень много от хищников. Волны злобы, смешанной со страхом, голод. Похоже, это именно те существа, появление которых в Арде он почувствовал сразу, словно новая Тема вплелась в Музыку мира. Не его Тема, и не та, которую задал Единый. Как будто на стыке противоборствующих мелодий зародилась новая, неровная, резкая, царапающая слух. И все же это тоже была - Тема, и ей следовало позволить развиться, если уж она возникла. Позволить - но не оставлять без присмотра.

Темный Вала ждал, вслушиваясь в звук крадущихся шагов за спиной. От этих существ веяло угрозой... стоило проверить, на что они способны. Пусть думают, что застигли его врасплох. Спокойная, почти расслабленная поза Мелькора скрывала готовность к мгновенному броску. Пьянящее, сладкое чувство опасности... нет, игры в опасность: что может угрожать Поющему? Ни с чем не сравнимое наслаждение риска, пусть даже иллюзорного, и предвкушения борьбы. Слишком редкое наслаждение.


Мясо не услышало их... Орки подобрались близко, достаточно близко для того, чтобы иметь возможность напасть - всем и быстро. Тем более, что у этого мяса даже не было с собой огромного лука. Сделать такой сами орки так и не сумели.

Вожак быстро выглянул из-за камня. Мясо стояло спиной, явно не подозревая об охотниках. Хотелось прыгнуть и впиться зубами, но вожак старался не забывать об осторожности... Как забыл прошлый вожак. Вкусный был. Нет, нынешний, - не забудет.

По знаку вожака двое орков с палками-копьями и он сам с огромным топором в лапах, стараясь ступать бесшумно по ненадежной каменной осыпи, бросились вниз. Сократить бы расстояние до того, как мясо поймет, что происходит! Двое оставшихся орков с луками приготовились стрелять, как только добыча повернется.

Ближе... еще... орки бежали вниз - теперь они и сами не смогли бы остановиться.

Топот... бегут трое. Двое отстали. Почему? Неужели стрелки? Неплохо, неплохо. Интересно будет познакомиться с вожаком. Смышленый, должно быть.

От стрелков, пожалуй, лучше избавиться сразу. Не убивать, нет - обездвижить на время. Только бы не перестараться, точно рассчитать удар.

Есть! Тот, что прятался справа, теперь нескоро сможет пошевелиться. Дышать ему, правда, трудновато будет, но ничего, выживет.

Теперь второй... Бегущие были уже близко, и приходилось спешить. Что и послужило причиной ошибки: оставшийся стрелок со сдавленным не то воплем, не то рычанием рухнул на камни и покатился с осыпи вниз. Мелькор почувствовал, как гаснет сознание существа. Впрочем, огорчаться по этому поводу было некогда. В последние оставшиеся мгновения Вала заставил сгуститься воздух у себя за спиной - ровно настолько, чтобы нападающие с разбегу увязли в нем. И не спеша повернулся.


Вожак прыгнул и с ужасом почувствовал, что воздух внезапно стал липким и схватил его, заставив повиснуть над землей. Последняя надежда - на стрелков - исчезла через миг: не свистнули стрелы, значит, парни или мертвы, или бежали. Страх охватил вожака, когда тот понял, что этот кусок им не сожрать. Орк попытался метнуть топор в спину добыче... превратившейся в охотника. Безуспешно. Мысли понеслись вскачь - спастись! Удрать! Рядом рычали и дергались двое орков его стаи, еще ничего не понявшие - может, если этот начнет жрать их, вожак успеет убежать? Или этот наестся ими? Выжить, выжить, ищи способ или тоже окажешься мясом на зубах охотника...

Мелькор внимательно оглядел беспомощно барахтающихся противников. Безошибочно выхватил взглядом вожака. В отличие от собратьев, которые бессмысленно дергались, пытаясь вырваться, этот лишних движений не делал. В умных глазах, хоть и расширенных от ужаса, отражалась напряженная работа мысли - существо явно не собиралось сдаваться без борьбы. То, что нужно! Такой экземпляр стоило приручить.

Не спуская глаз с вожака, Темный Вала аккуратно коснулся мелодии одного из его спутников, заставив того отключиться. Затем проделал то же самое со вторым. Существа безвольно свесили головы и выронили заостренные палки, служившие им оружием.

Вожак заметил, как после одного-единственного взгляда того Могучего, кого они ошибочно приняли за добычу, обмяк - умер? - сперва один орк-боец, а затем второй. Ни малейшего сожаления вожак не почувствовал, но совершенно логично предположил, что следующим будет он, поскольку больше никого не осталось. И воспользовался единственным оставшимся ему шансом - притворился, что уже мертв. Вожак мгновенно расслабился и обвис, точно так же, как и двое его орков. Перед Могучим висели теперь три тела, одинаково неподвижные.

В первое мгновение Мелькору показалось, что вожак от ужаса потерял сознание, и Темный Вала разочарованно поморщился. Впрочем, вслушавшись в мелодию пленника, Восставший убедился, что сердце того колотится не по-обморочному быстро. Ага, притворяется. Вот хитрец! А если его отпустить? Нападет или попытается скрыться? Мелькор вернул воздух в обычное состояние, и три тела свалились к его ногам.

Орк рухнул, ни на миг не показав, что в сознании, - лишь веки приподнялись и застыли, открывая стеклянные бессмысленные глаза, глядящие... Совершенно случайно - в сторону Могучего. И лапа неудобно подвернулась под бок... Готовая оттолкнуться от земли, бросить тело вверх. А вторая лапа ненароком упала на пояс, рядом с костяной рукоятью ножа, да так и осталась лежать. Безвольное, расслабленное тело - и лишь сердце стучало бешено, гнало кровь в мышцы. Если этот отвернется, или отведет глаза, или наклонится, чтобы начать пожирать трупы, орку достаточно будет одного мига, чтобы вскочить, вгоняя нож в сердце Могучего.


Вожак был великолепен. Какое самообладание! Хищник. Умный, опытный хищник. Мелькор был совершенно уверен, что существо ждет только удобного момента, чтобы броситься на него. Стоило дать ему такой шанс - и окончательно укротить, доказав свое превосходство. Хищники уважают силу.

Вала прикинул, как пойдет нож, когда существо нападет. Расстояние маловато... но все же достаточно, чтобы перехватить руку.

Мелькор со скучающим видом обвел взглядом лежащих, не забыв убедиться, что из-за пояса вожака торчит только один нож, и демонстративно отвернулся. Поющему не нужно было видеть противника: настроившись на мелодию вожака, Темный Вала с легкостью предугадывал сейчас каждое его движение.

Орк видел, как отвернулся Могучий, и не потерял ни мгновения. Его руки рванулись: левая - отталкиваясь от земли и зачерпывая горсть каменной крошки, правая - выхватывая нож. Ноги распрямились, как пружины, вспарывая когтями землю и швыряя тяжелое тело вперед, к противнику, в отчаянном броске: орк сознавал - второй попытки не будет. Нож целил в сердце, а второй рукой вожак швырнул горсть песка и камешков в глаза Могучего, точнее, туда, где будут глаза, если тот успеет обернуться. Отвлечь на мгновение - этого хватит...

Не поворачивая головы, Мелькор точным движением перехватил кисть противника и надавил на нее, вынуждая выпустить нож. Град острых песчинок обжег щеку. Вала быстро шагнул в сторону, одновременно выпустив руку вожака - увлекаемый инерцией, тот полетел вниз лицом на землю. Мелькор отшвырнул упавший нож ногой за пределы досягаемости и развернулся лицом к противнику.

Орк поднялся с земли и застыл. С ним так легко справились... Воистину Могучий. Но что теперь? Больше нет смысла притворяться, нападать. Трепыхаться только. Могучий играет с ним. Бежать? От этого не убежишь. Но почему победитель еще не убил орка? Хочет, наверное, поиздеваться над ним, насладиться его страхом и болью, как сам вожак наслаждался страхом и болью своих жертв. Значит, пришел его черед...

Орк выпрямился и угрюмо уставился в лицо Могучему, сжав кулаки, собираясь умереть, сражаясь, раз уж выжить никак не получается.


А вот теперь и потолковать можно. Мелькор немного помедлил, обдумывая, как заговорить с существом. На осанвэ надеяться не приходилось: перепуганный вожак наглухо закрыл сознание от Валы. Оставалась лишь слышимая речь. Но Мелькор не знал языка жителей Орокарни. Быть может, попробовать по-эльфийски? Похоже, эти народы сродни друг другу.

- Я не собираюсь убивать тебя,- произнес Восставший, медленно и тщательно выговаривая слова и внимательно вглядываясь в лицо вожака: поймет ли?

Орк вздрогнул, услышав слова, обращенные к нему. Он понимал язык - язык был их собственный, но Могучий выговаривал слова неприятно, непривычно для слуха, почти так же, как говорило - и кричало - то мясо с опасными огромными луками. Переливисто, протяжно, мягко... Певуче.

Потому орк не сразу сообразил, что именно ему сказали. А когда сообразил - вздрогнул. "Я не собираюсь убивать тебя" - это было странно. Могучий победил, орк проиграл - значит, орк умирает. Так было всегда. Орк просто не понимал, что еще можно сделать с побежденным врагом. Но... Но если этот не хочет убивать, то орк умирать не собирается тем более.

- Почему? - спросил вожак, глухо и коротко проговаривая гласные и заменяя большую часть звонких согласных на рычащие. - Я убил бы тебя. И что ты будешь делать со мной?

- Я победил. Этого довольно. Я сильнее тебя - ты теперь это знаешь. Мне не нужна твоя смерть.

- Знаю, Могучий. Но что тебе нужно? Когда я побеждаю - я съедаю побежденного. Я голоден. Ты тоже голоден, Могучий? Или ты наешься этими?

Орк показал на лежащих без движения охотников.

- Ты - вожак? Твои собратья подчиняются тебе?

- Да, Могучий. Все до одного. А кто не подчиняется, того я бью, пока... А... Ты хочешь быть моим вожаком? Чтобы я подчинялся тебе?

Орк, кажется, нашел основу новой логической цепочки, и мир в его глазах снова встал на место.

- Да. Но не только ты. Все твое племя. Они будут подчиняться тебе, а ты - мне. И все вместе вы будете вершить мою волю. Взамен получите пищу... мясо. Крышу над головой. Хорошее оружие. Лечение, если заболеете или будете ранены. Что скажешь, вожак?

Орк подумал. Очень недолго - размышлять особо было не о чем. Самый сильный - всегда вожак. Этот - Могучий. Он настоящий вожак! И всем - мясо, оружие, и хорошую пещеру! Чего еще желать? И Могучий даже не будет отнимать у орка власть над племенем. А с таким вожаком никакой враг не страшен, даже огромные стаи оголодавших волков.

Кроме того, орк очень ясно сознавал, что отказ и смерть в данном случае одно и то же. А он совершенно не хотел умирать.

- Я согласен, Могучий! Отныне мы - твое племя, и будем подчиняться твоим приказам! А я прослежу, чтобы все слушались. Что прикажешь, Могучий?

- Как твое имя?

- Я - Тарг.

- Хорошо, Тарг. Где остальные твои сородичи? И, кстати, как вы зовете себя?

- Мы - орки, Могучий... Горные орки. Племя наше... твое - в пещерах глубже в горах. Идти туда - половину времени, пока после еды не захочется есть вновь.

Орк помялся, потом все же спросил:

- Как нам называть тебя, Могучий?

- Там, где я живу и где отныне будете жить вы, меня называют - Владыка. Владыка Мелькор. Твои... спутники сейчас очнутся. Я хочу, чтобы ты сам объяснил им все. Потом приведешь остальных. Я подожду. Но помни, Тарг, мне ничего не стоит найти тебя, где бы ты ни был. Если ты дашь мне малейший повод для недовольства.

Сосредоточившись, Темный Вала привел в сознание троих оставшихся орков и скрестил руки на груди, наблюдая за Таргом.

- Слушаюсь, Владыка Мелькор. Я не дам тебе повода для недовольства.

Тарг помог приходящим в себя сородичам осознать простую истину: теперь у них - новый вожак, Владыка Мелькор, но и старый - тоже остался. Паре недовольных он как следует врезал, швырнув на землю, и все их недовольство разом пропало. Очень скоро Тарг вместе с орками, подобрав оружие, исчезли в дальних ущельях, направляясь к племени.


Когда Воплощенные скрылись из виду, Мелькор выбрал подходящую скалу и слегка изменил ее форму, соорудив себе подобие кресла. Застелил аккуратно сложенным плащом и устроился поудобнее, приготовившись ждать.

"Я в горах Орокарни, Сайрон,- мысленно позвал он помощника.- Хочу тебе кое-что показать. Поторопись".

И добавил образ нужной долины.

"Слушаюсь, Владыка!" - откликнулся майа.

Сайрон выбрал для перемещения свой самый быстрый облик - летучую мышь.

- Я к твоим услугам, Владыка, - сказал первый помощник, когда черные крылья снова сложились складками плаща.

Мелькор кивнул. Вид у него был необычайно довольный. Быстро сотворив по соседству второе каменное кресло, Вала показал на него помощнику.

- Похоже, я нашел идеальных воинов для обороны Эндорэ... если это когда-нибудь потребуется. Сильны, злы, бесстрашны. И вполне управляемы, при правильном подходе. Не слишком развитый интеллект, но, возможно, это и к лучшему. Конечно, надо будет еще посмотреть их в деле и должным образом обучить. В любом случае, стоит попробовать. Думаю, лучшего материала нам не найти. Да и без присмотра орков нельзя оставлять. Похоже, они частенько охотятся на эльфов - судя по их поведению при встрече со мной. А это лишнее.

И в подробностях развернул перед Сайроном свои воспоминания о встрече с горными охотниками.


Тарг тем временем добрался до стоянки. В стае было около семи десятков орков, включая детей. Мужчины и женщины мало отличались друг от друга - все орки были вооружены примерно одинаково и одеты в звериные шкуры. Разве что орочки - да и то не все - были не такими крупными и больше внимания уделяли молодняку.

Собрав стаю, Тарг очень четко объяснил, что у них теперь новый могучий вожак, Владыка Мелькор. Для большинства это не имело значения, лишь бы была еда. А немногие недовольные не стали ни откалываться от стаи, ни бросать вызов Таргу - так что вопрос был решен.

Собрав все пожитки и привычно нацепив их на себя - кочевники всегда готовы двинуться в путь - стая трусцой направилась туда, где ждал новый вожак.


- Я чувствую здесь сильный запах страха. Эти бесстрашные все-таки умеют бояться...- произнес Сайрон, внимательно осматриваясь. - Хорошо, очень хорошо.

Он отступил в сторону и поднял с земли нож, которым предводитель орков пытался ударить Мелькора.

- Хм... Железо никуда не годится, но какое остро заточенное лезвие! Он мог поранить тебя. И копья... Отлично! Представляю, до чего бы они додумались, будь у них больше знаний о металлах. Наши горы богаты железом. Можно вооружить не одну тысячу бойцов... Ты уверен, что орки не забудут через минуту, кто их Владыка? Слишком часто напоминать очень утомительно.

Сайрон небрежно заткнул нож за пояс и сел в каменное кресло.

Мелькор усмехнулся:

- Еще бы они не испугались, неожиданно столкнувшись со мной вместо привычной добычи! Едва ли они когда-либо смогут забыть нашу встречу. А что до ножа - ты полагаешь, меня так легко поранить?

- Я пошутил, Владыка, - улыбка майа подозрительно напоминала волчий оскал. - У меня хорошее настроение. Наконец, я узнал, что за двуногие хищники с некоторых пор охотятся на диких волков.

- Не хочешь ли поработать с этими хищниками? Полагаю, такая задачка придется тебе по вкусу. Если их укротить и направить природную злобность в нужное русло, можно многое сделать, Сайрон.

- Да, Владыка, - майа кивнул. - Я возьмусь за их... правильное воспитание.

Сайрон откинулся в кресле и надолго замолчал, поглощенный планами создания сильной, непобедимой, наводящей страх армии. Он не волновался, примут ли орки его как вожака. Повелитель хищников-волколаков сумеет внушить должные чувства и другим хищникам.

- Они приближаются, Сайрон,- негромко произнес Мелькор.- Теперь твой черед действовать. Думаю, будет полезно, если ты подчинишь их сам. Сразу.

- Я тоже их почуял, - сказал майа. - Самки, детеныши... Но самцов больше. Многие боятся... Хорошо!

Сайрон поднялся со скалы, сделал два шага вперед и остановился. Его высокая фигура в черном плаще, не скрывающем широких плеч и могучих рук, скрещенных на груди, - первое, что должна увидеть новая стая Владыки. Майа был безоружен, если не считать орочьего ножа за поясом. Главное оружие Сайрона - пронзительный взгляд, ломающий любого, чья воля слабее. И - страх.

Тарг вместе с племенем выбежал из-за отрога прямо к месту, где сидел новый вожак. И увидел, что Владыка Мелькор не один. Рядом был еще кто-то, тоже похожий на двуногую добычу, но немного по-другому. Этот новый выглядел жестче и хищнее, чем Владыка; похоже, он тоже любил охотиться. Судя по его виду, он знал, что такое мясо. И Тарг был для него сейчас мясом. Как и все остальные в племени.

Стая привычно развернулась полукругом - охотники с копьями и топорами по краям, те, что послабее - с луками в середине, Тарг, остановившись шага за три-четыре до нового, обманчиво похожего на добычу, обратился к сидящему Мелькору:

- Мы пришли, Владыка. Что мы должны делать?

Тот, не меняя позы, показал глазами на нового:

- Вашим обучением займется Повелитель Сайрон. Ему следует повиноваться беспрекословно. Выше его воли - только моя. Ты понял, Тарг?

Тарг оглядел Повелителя Сайрона. Значит, этот будет обучать и командовать. Что же. Должно быть, и он - Могучий, раз служит Владыке. В конце концов, Тарг тоже назначал старших - в охотничьих группах, например. Конечно, выглядит Повелитель Сайрон, как мясо, но только что как следует ушибившись о Владыку, Тарг решил отныне быть осторожным. В другой раз могут и убить. Пусть лучше какой-нибудь глупый орк из молодых попробует напасть как-нибудь - а Тарг посмотрит.

- Я понял, Владыка. Повелитель Сайрон - старший над нами.

Майа отметил, что предводитель стаи не растерялся, увидев незнакомца, и безошибочно распознал главного. Отметил он также выучку, благодаря которой остальные распределились по поляне без прямого приказа от вожака! Чувствовалась твердая рука командира. Сайрон ощутил невольное уважение к этому полузверю, сумевшему подчинить целое племя и вполне сносно управлять им. Еще он понял, отчего погибали молодые волки - от неосторожности и недооценки нового врага. Диссонанс исказил внешний и внутренний облик Воплощенных, но оставил неизменной их суть - разумное сознание. Дети Искажения стоят на ступень выше, чем любое животное, даже усовершенствованные Мелькором волколаки. Орки гораздо более опасны. Пока они еще недалеко ушли от зверей, все их мысли направлены на выживание - добыть еду, обзавестись потомством. Но в таких, как этот Тарг, уже чувствуется превосходство. Да, вожак напуган не меньше сородичей, но страх свой умеет контролировать.

Только теперь Сайрон осознал всю ценность предложения, сделанного ему Валой.

"Благодарю, Владыка! - безмолвно обратился он к Мелькору.- Ты щедр, воистину! Получить полную власть над этими существами - настоящий подарок для меня!"

Все эти размышления заняли одно мгновение. Майа по-прежнему спокойно стоял в нескольких шагах от вожака орков. Сайрон окинул взглядом Воплощенных, одетых в звериные шкуры, запоминая тех, на ком шкуры были волчьи. С ними он потолкует особо. Нет, крови не будет, просто бойцам надо кое-что крепко уяснить... Майа чувствовал направленные на него ответные взгляды. Как и оценивающий взгляд предводителя... Тарг признал Сайрона старшим, подчиняясь Владыке. Это уже очень хорошо. Майа опять испытал невольное уважение к звериной мудрости вожака. Однако в будущем возможны неприятные последствия. Не все в стае обладают благоразумием предводителя. Теперь необходимо, чтобы Тарг подчинился Сайрону. Пришло время для маленькой демонстрации превосходства майа над Воплощенными.

Тонкие, незримые нити Силы потянулись к чувствам вожака, исподволь сосредотачивая внимание того на лице Сайрона, убаюкивая, успокаивая сопротивление, тревогу, подготавливая прямой путь в самую глубину души для единственного слова-внушения... А не умеющие видеть незримое могли наблюдать, как Сайрон, не сводя глаз с Тарга, вытащил из-за пояса нож, взялся за толстое лезвие и небрежно, пальцами одной руки, его переломил.

Уловив момент, когда вожак, наконец, посмотрел ему прямо в глаза, майа тихо, но отчетливо произнес-прорычал, по-оркски выговаривая каждый звук:

- Ты будешь звать меня - ПОВЕЛИТЕЛЬ!...

Слова-приказ Сайрона проникли в разум Тарга, сокрушая и снося хрупкие барьеры мыслей. "ПОВЕЛИТЕЛЬ!..." Эхо этого слова впечаталось в самое существо Тарга, сковывая стальными цепями чужой воли даже саму возможность ослушаться или бросить вызов. Но нечто зудящее, не осознаваемое никем, даже самим Таргом, так и осталось, связанное, погребенное, но не мертвое.

Тарг посмотрел на Повелителя - отныне даже в мыслях он называл его только так, не представляя иного - и кивнул.

- Да, Повелитель. Я буду звать тебя так.

И в голове его вдруг зародилась отчетливая, несвоевременная, совершенно не связанная с ситуацией, но вместе с тем совершенно неотвязная и смертельно четкая мысль: "Не люблю волков. Терпеть не могу волков. НЕНАВИЖУ волков!"